Los engaños vienen por montones y más en esta época de pandemia cuando existe el miedo a ser contagiado o en el peor de los casos a perder la vida. Por eso Internet es escenario de la más variada oferta de supuestos medicamentos para curar el COVID-19
En redes sociales se encuentra el 58% de la oferta de estas sustancias. También se pueden encontrar en plataformas de comercio electrónico como Amazon, Ebay y, especialmente, Alibaba, según un estudio llevado a cabo por la empresa Smart Protection, que está colaborando con organismos europeos para detectar falsificaciones de medicinas y productos sanitarios muy demandados.
Estas plataformas ofrecen la posibilidad de adquirir fácilmente medicamentos que solo deberían poder conseguirse bajo prescripción médica en farmacias legales. “Pero en realidad lo que están vendiendo es un medicamento falsificado, sin el principio activo correcto o incluso con principios activos adulterados o tóxicos para la salud, pero con la apariencia y embalaje del medicamento autorizado al que imita”, alerta la Organización de Consumidores y Usuarios. La Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios y la Agencia Europea del Medicamento también han advertido sobre la peligrosidad de comprar estos medicamentos falsificados.
Aún así, las ventas han aumentado en los países más azotados por la pandemia. En marzo, las plataformas de venta online en China acapararon el mayor número de nuevos vendedores hasta la fecha. “Son, en su mayoría, estafadores que apuntan a una audiencia concreta y promocionan sus artículos con etiquetas directamente relacionadas con la crisis del coronavirus”, explica Smart Protection. El 23 de marzo, día en que Boris Johnson decretó el confinamiento en Reino Unido, se duplicó la oferta de medicamentos ilegales en Ebay. En Amazon Italia se multiplicaron por cinco las ventas de medicamentos desde que se inició el confinamiento y Amazon España es la plataforma del gigante electrónico que concentra el mayor número de medicamentos falsos con más de 4.000 resultados en las búsquedas, según los datos recogidos por Smart Protection. Hace unas semanas, el gigante del comercio electrónico ya se vio obligado a intervenir en cientos de publicaciones de mascarillas y geles desinfectantes que habían inflado su precio para aprovechar la alta demanda.
Las sustancias estrella de este negocio ilegal en la Red son el arbidol, la hidroxicloroquina y el faviparir. Apelando a sus supuestos efectos para paliar la Covid-19, estos tres antivirales son los que más se promocionan de manera fraudulenta en Internet, principalmente en la plataforma Alibaba, según Smart Protection. La compañía ha monitorizado 13 medicamentos en total, además de tests para detectar la Covid-19 y material sanitario como mascarillas.
En la mayoría de las ocasiones, una simple búsqueda con el nombre del producto lleva hasta cientos de ofertas donde los usuarios pueden comprar incluso por kilos. Sin embargo, también se ha extendido el uso de códigos para localizar medicamentos. Se utilizan palabras clave específicas con el fin de evitar los mecanismos de control que establecen las propias plataformas. Por ejemplo, el código 155213-67-5 se usa como palabra clave para localizar el ritonavir y 1.809249-37-3 se corresponde con el remdesivir. También se utilizan otras palabras clave para referirse al coronavirus, como “Korona Virus”, “Wuhan Virus” o “Corona 19″.
El mercado en las redes sociales es ligeramente distinto. Los perfiles que ofrecen medicamentos falsos han sido creados recientemente (tienen una o dos semanas de vida) y ofrecen enlaces para comprar los productos que llevan a páginas fraudulentas. “Cuelgan un post contando los beneficios del medicamento y te dirigen a una URL donde te piden datos personales y bancarios”, explica Carlos Jiménez, director de producto de Smart Protection.
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