Tras 40 años, Jesse Owens sigue dejando luces y sombras

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Jesse Owens

 

La vida cada vez sorprende con hechos que han marcado un hito y venciendo de por si a la misma fantasía creada por el mismo ser pensante para evadir una realidad o enternecer momentos por medio de la nostalgia cuando esta confinado en sus moradas; en esta época tan coyuntural, por la epidemia del Coronavirus.

Haciendo un flashback, hoy se cumple los 40 años de la desaparición de un gran atleta norteamericano, Jesse Owense. Figura brillante de los Juegos Olímpicos de Berlín, exactamente en la Alemania nazi de 1936.

Fue un velocista estadounidense que sigue dejdo huellas por un trayecto vital y aunque errático fue sin temor a la duda un embajador complejo en búsqueda de su redención… En si fue un héroe que no supo serlo.

«En el imaginario, es un tipo que luchó contra el nazismo, pero en absoluto fue el caso», expresó la exatleta francesa Maryse Ewanjé-Epée, autora en 2016 del libro ‘Jesse: La fabulosa historia de Jesse Owens’.

En agosto de 1936 en Berlín, Jesse Owens, que e aquel entonces estaba en la flor de su edad pues tenía tan solo s 22 años y tan rapido cual rayo, asombró y partió la leyenda olímpica al ganar cuatro medallas de oro (100, 200, 4x100m y salto de longitud).

No siendo racista la expresión es válida, fue un negro que triunfa en la Alemania nazi, ante los desafiantes ojos del mismísimo Adolf Hitler, convirtiéndose en un símbolo muy trascendental. Pero Owens nunca se atrevió a apropiarse de ese símbolo.

«Le costó toda la vida entender lo que él representó y este papel que no supo jugar. Es irónico verle convertirse en un símbolo de la lucha contra el racismo cuando no era más que un pobre chico negro, hecho a sí mismo», descolló la exsaltadora,

Su momento de gloria se hizo humo pues Jesse Owens encadenó pequeñas labores (gerente de una lavandería, creación de una liga femenina de béisbol), experiencias varias (con los Harlem Globetrotters por ejemplo) y ‘vende’ sus veloces piernas en tristes manifestaciones, en las que corre contra un caballo, un perro, un auto…Como si fuera un blanco de burla

En la época en la que apareció el movimiento Black Power contra las discriminaciones raciales en los años 60 y 70, tras el rock and roll y la moda del cuarteto de Liverpool. Owens fue criticado por no posicionarse a favor.

Inclusive fue a él a quien envió el equipo estadounidense para tratar de «calmar» a los atletas contestatarios antes de los Juegos de México-1968, que sobrevendrían después a la historia por la fotografía de Tommie Smith y John Carlos con el puño levantado en el podio de los 200 m.

«Se le consideró el ‘Tío Tom’, un tipo que baja la cabeza», adiciona Ewanjé-Epée sobre este nieto de esclavos aparecido como ‘James Cleveland Owens’ el 12 de septiembre de 1913 en Danville, en la Alabama segregacionista.

Sin embargo, su imagen su figura guardaba muchas enfoques. «Toda su vida realizó un gran trabajo intelectual, leyó mucho y escribió, tenía un conocimiento del jazz extraordinario», añadió Ewanjé-Epée.

«Por su educación evangelista, el trabajo y el éxito estaba por encima de cualquier detalle “nundano”, estaba preocupado por entrar a la academia y muy pronto se dio cuenta que tenía esa oportunidad por ser deportista explica la exatleta francesa.

«Jesse Owens es el símbolo de que se puede salir de su condición social gracias al trabajo. Es un verdadero modelo», reivindica.

«Frecuentó otros afroamericanos, digamos de buena cuna, que estaban comprometidos políticamente y que le explicaron que ‘no era solo un par de piernas’. Después de 1968, en el post-Black Power, comprendió que a pesar de todo por lo que había pasado, nunca se le reconoció su legado.

Cabe recordar que en 1972, publicó una segunda biografía ‘I have changed’ (‘He cambiado’), una serie de misivas de disculpas a los afroamericanos.

Es importante decir que en agosto de hace 11 años, en el Mundial de atletismo de Berlín, el equipo estadounidense homenajeó a su antiguo campeón, difunto el 31 de marzo de 1980 víctima de un cáncer a los 66 años, llevando todos los atletas las iniciales ‘JO’ en sus camisetas.

«Jesse Owens es un héroe para mí. Será muy especial correr en el mismo estadio que él corrió», comentó entonces Tyson Gay, futuro subcampeón del mundo.

Dos de las tres hijas de Owens estuvieron en París en septiembre de 2013 con ocasión del centenario de su nacimiento. Beverley (entonces 76 años) y Gloria (81) recordaron al hombre «profundamente sencillo y bueno» y al padre «maravilloso».

Gloria también dijo acerca de su ilustre padre antes de su «primer día de escuela»: «Espero que tendrás los dones de sentir el perfume de las flores, de escuchar tu corazón, de ver el sol en la sonrisa de la gente, la gratitud y el amor».

#DIARIOLALIBERTAD

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