Riesgos que los operadores turísticos deben prevenir para atraer más viajeros

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El crecimiento en el número de turistas en los últimos años hacia Colombia (4,2 millones en 2018, con una tasa de crecimiento de 8%), una alta ocupación hotelera y la diversificación de destinos a los que llegan los visitantes, llevaron al Gobierno Nacional en cabeza de Colombia Productiva (antes PTP) a diseñar estrategias que permitan a los empresarios de turismo, principalmente de destinos emergentes, identificar los nuevos riesgos a los que se exponen los viajeros y prepararse para enfrentarlos.

“Aunque los riesgos de país como la seguridad y el orden público ya no son las principales alertas para los empresarios del sector y visitantes extranjeros, existen otros factores internos que los 27.206 actores de la cadena deben tener en cuenta para garantizar la seguridad de los turistas que buscan actividades de bienestar y naturaleza”, aseguró el ministro de Comercio, Industria y Turismo, José Manuel Restrepo, al destacar la importancia de la estrategia para atraer viajeros a destinos emergentes.

Dentro de casos recientes que demuestran la necesidad de atender y medir los riesgos en actividades turísticas, se cuenta el hundimiento de una embarcación en Guatapé, con viajeros sin chalecos salvavidas; el desprendimiento de un puente colgante en Villavicencio; accidentes en parapentes y otros deportes extremos. Ejemplos como estos hacen evidente la necesidad de conocer y prevenir riesgos en el turismo.

Entendiendo su importancia, Chocó, Cauca, Magdalena y Tolima son algunos departamentos que han comenzado a desarrollar nueva oferta turística y que tienen importantes desafíos para consolidarla para atraer a más viajeros, particularmente extranjeros. Este posicionamiento dependerá también de la capacidad que tengan estas regiones y sus operadores para identificar y mitigar los riesgos que puedan afectar a sus visitantes.

Colombia Productiva, entidad del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, con recursos de la Unión Europea, asesoró a 210 empresarios de estos cuatro departamentos ayudándolos a identificar y a prepararse para reducir los riesgos que presentan sus regiones. Algunos de los destinos que recibieron capacitación fueron Bahía Solano, Bahía Cupica (Chocó), Timbiquí, Puracé, Cajibio (Cauca), Aracataca, Minca, ciudad Perdida (Magdalena) y Espinal, Mariquita e Ibagué (Tolima).

“El trabajo hecho con estos empresarios le permitió a Colombia Productiva hacer un análisis de los riesgos más frecuentes en estas regiones. Encontramos que hace falta la divulgación de las medidas preventivas que deben tomar los visitantes, por ejemplo, sobre las reacciones alérgicas o los efectos en la salud que tiene el clima; carencia de la adecuada infraestructura para las actividades turísticas”, explicó Camilo Fernández de Soto, presidente de Colombia Productiva (antiguo Programa de Transformación Productiva, PTP), del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo.

Falta de promoción del destino, contaminación y degradación del entorno, no dominar un segundo idioma, actividades turísticas en masa en reservas naturales o la pérdida de identidad de la cultura de las poblaciones minoritarias son otros de los riesgos identificados por el análisis de la entidad, dado que reducen un entorno amigable para el turista como condiciones mínimas de salud, seguridad y atención a contingencias.

En este listado también se encuentra la presencia de accidentes como el hundimiento de embarcaciones, accidentes en actividades deportivas o extremas, picaduras y protección contra el clima, entre otros.

“Prever y atender de manera adecuada estas contingencias le da más herramientas a los empresarios del sector turismo de bienestar y naturaleza para ampliar sus clientes potenciales y mejorar sus ingresos. Empresarios más capacitados, con mayores herramientas para hacer productiva su actividad, les permite acercarse a las metas del Plan de Negocios trazado por Colombia Productiva y los actores del sector, con el que se espera completar, para 2032, ingresos directos totales por US$2.878 millones por turismo de bienestar y naturaleza”, agregó Fernández de Soto.

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